55 Jahre Städtepartnerschaft mit Tours

Rede von Oberbürgermeister Ulrich Scholten

anlässlich der Feierlichkeiten zu 55 Jahre Städtepartnerschaft mit Tours

am Donnerstag, 12. Oktober 2017,

Tours

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Sehr geehrter Bürgermeister Serge Babary,

sehr geehrte VertreterInnen aus Politik und Verwaltung,

liebe FreundInnen!

Herzlichen Dank für die Einladung zur offiziellen Feier des 55. Geburtstags unserer Städtepartnerschaft… Und herzlichen Dank auch für die freundliche Aufnahme, die meine kleine Delegation und ich hier in Tours erfahren haben.

Gerne überbringe ich Ihnen die Grüße und Glückwünsche aus Mülheim, die der Bürgermeisterinnen, des Rates, der Verwaltung, des Vereins zur Förderung der Städtepartnerschaften - und natürlich die aller Mülheimerinnen und Mülheimer, die sich mit uns über eine aktiv gelebte Freundschaft unserer Städte über Landesgrenzen hinweg freuen!

Es war ein langer Weg von der Unterzeichnung des Élysee-Vertrags am 22. Januar 1963 bis heute…, also von einer Gemeinschaft für Kohle und Stahl bis hin zur „aktuellen“ Europäischen Union, die ja auch weiterhin nicht „fertig“, sondern beständig im Wandel ist. Die uns vor immer neue Herausforderungen stellt und doch das wohl erfolgreichste Friedensprojekt auf unserem Kontinent ist.

Gerade die Städtepartnerschaften haben maßgeblich zur Annährung und zum besseren Verstehen der Menschen in Europa beigetragen. Sie haben den Prozess des Zusammenwachsens mit Leben gefüllt. Sie haben Anlässe geschaffen, mehr über Kultur und Alltag ihrer Nachbarn herauszufinden, mit ihnen Erfahrungen auszutauschen, in den Dialog zu treten.

Es ist denn auch die Mischung aus offizieller Begegnung und persönlicher Beziehung, die unsere Städtepartnerschaft seit 55 Jahren prägt. Angefangen bei den gegenseitigen Besuchen von Karnevalisten und Kleingärtnern, von Künstler- und Schüleraustauschen bis hin zur Jugendbegegnung, wie zum Beispiel dem „JSR meets friends_vol 2“-Kongress 2015 in Mülheim.

Sie, liebe Freunde in Tours, haben 2015 mit der Verleihung Ihrer Ehrenmedaille das herausragende ehrenamtliche Engagement von Brigitte Mangen für unsere deutsch-französische Freundschaft gewürdigt... Und wir waren sehr erfreut darüber, in diesem Jahr nicht nur eine offizielle Delegation aus Tours in Mülheim begrüßen zu können, sondern auch 30 Tourainerinnen und Tourainer, die im Rahmen einer Bürgerfahrt zu uns gekommen waren.

Seit Jahren tauschen wir uns zudem über wirtschaftliche Fragen aus. 2013 war aus diesem Grund eine hochkarätig besetzte Delegation aus Mülheim in Ihrer schönen Stadt. Und auch der Tourismus, gerade der Radtourismus, ist ein Thema, das wir immer wieder gemeinsam diskutieren, da unsere Bürgerinnen und Bürger gerne die Reise in die jeweils andere Region antreten.

Die inzwischen 55 Jahre alte Verschwisterung zwischen Tours und Mülheim an der Ruhr hat zu einer echten und lebendigen Freundschaft geführt. Diese Freundschaft wird beständig gepflegt und ausgebaut. Das ist zugegebener Maßen eine niemals endende Aufgabe, der wir uns aber gerne stellen. Schließlich bilden diese persönlichen Beziehungen zwischen EU-Bürgern und Nachbarn eine stabile Basis und das Fundament für einen dauerhaften Frieden. Dies zu erhalten, kann nur unser aller Streben sein, gerade in einer Zeit wie dieser, die in vielen Weltregionen durch Krieg, Instabilität und Unterdrückung gekennzeichnet ist. Auch wenn es vielleicht manchmal mühsam erscheint und wir vermeintliche Rückschritte hinnehmen müssen:

Die Alternative zu Europa wäre die Rückkehr zu konkurrierenden Nationalstaaten. Ich möchte das nicht erleben. Ein Europa mit Deutschland und Frankreich als verlässliche und starke Partner steht für Freiheit, Gleichheit, Solidarität, Stabilität und Wohlstand. Das sollten wir nie vergessen.

Ich wünsche uns allen, die wir unsere Städtepartnerschaften pflegen, sie fördern und ausbauen, weiterhin viel Freude an dieser Aufgabe und dass wir uns den immer neuen Herausforderungen mit innovativen, kreativen Ideen, Verständnis, Mut und Neugierde stellen.

Vielen Dank!

 

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Stand: 12.10.2017

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