Die Geschichte der Mülheimer Lederindustrie

Blick auf die Lederfabriken am Kassenberg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Von den ersten handwerklichen Gerbereien bis hin zu den großen Fabrikationen hat die Entwicklung der Lederindustrie die Stadtgeschichte Mülheims geprägt. Um 1920 erreichte die Lederproduktion Mülheim ihre Hochzeit. Mit über 50 Lederfabriken war Mülheim Lederstadt Nummer 1 in ganz Deutschland.

Die Wurzeln der Mülheimer Lederindustrie reichen zurück bis zur Mitte des 17. Jahrhunderts. Am 19. März 1639 legte Graf Wilhelm Wirich von Daun-Falkenstein als Herr der Herrschaft Broich mit der Einrichtung einer Schuhmacher- und Löherzunft in Mülheim den Grundstein für diese Erfolgsgeschichte. So fanden die Schumacher und Löher bereits damals in und um Mülheim ideale Bedingungen für ihre Betriebe, galt doch die Gerberweisheit "man soll die Häute zur Rinde tragen".

Die Bauernhöfe der Umgebung mit dem Schwerpunkt der Rinderhaltung lieferten an Markt- und Schlachttagen ausreichend Rohware. Die Rinderhäute stellten die Grundlage für die Lederherstellung dar. Die Eichenwälder um Mülheim boten mit der Eichenrinde den notwendigen Gerbstoff. Die in der Rinde enthaltenen Gerbstoffe sind zuständig für die Umwandlung der rohen Haut zu Leder. Die wichtigste Grundlage für die Gerbereien war und ist jedoch zu jeder Zeit das Wasser.

Das vor allem in den Anfängen der Lederherstellung in großen Mengen benötigte fließende Wasser lieferten die vielen Zuflüsse der Ruhr. Die Ruhr und ihre Ufer selbst waren lange Zeit aufgrund der Hochwassergefahr als Standort für das Gerberhandwerk ungeeignet, denn nichts scheute ein Gerber mehr, als dass ihm "die Felle wegschwammen" und seine Existenz zerstört wurde. So lagen die beliebten Standorte der vorindustriellen Gerbereien an den vielen, sich aus den Seitentälern ergießenden Bächen. Diese schnell fließenden Gewässer bevorzugten die Gerber zudem wegen ihrer Reinheit und ihrer niedrigen Temperatur.

Die Ufer der Mülheimer Bäche – bauliche Zeugnisse vorindustrieller Gerberei

Die vorindustrielle Gerberei in Mülheim an der RuhrDie kleinen handwerklichen Gerbereien waren meist reine Familienbetriebe mit nicht mehr als zwei Personen. Pro Arbeitskraft konnte am Tag eine Haut so weit vorbereitet werden, dass mit der Gerbung begonnen werden konnte. Bei der damals üblichen Gerbzeit von bis zu zwei Jahren, bis die Rohhaut zu Leder umgewandelt war, konnte saisonal verkauft und gekauft werden. Obwohl diese Kleinbetriebe nur einen recht geringen Platzbedarf hatten, waren die Gerbereien so eingerichtet, dass der Arbeitsablauf reibungslos gewährleistet war.

Die Gebäude lagen direkt am Bachlauf, so dass die Rohhäute gebäudenah zum Reinigen und Wässern in das fließende Wasser eingehängt werden konnten. Möglichst nah am Ufer waren auch die übrigen Bereiche der Gerberei angelagert, die Wasserwerkstatt mit dem Gerberbaum zum Enthaaren und Entfleischen und die Gerbgruben, in denen die Häute in der Gerbbrühe zu Leder umgewandelt wurden.
 
Die Lederfabrik Coupienne und der Rosenhof am KaiserplatzAls Besonderheit galt in Mülheim, dass bereits zu dieser Zeit die Gerber die Standorte für ihre Gerbereien selbst und frei aussuchen durften. So reihten sich die vorindustriellen Gerbereien an den zwei Flussarmen des Ru(h)mbaches bis in das Stadtzentrum, die wichtigsten Gerbereien hier waren die der Gerber Coupienne und Rühl. Aber auch im Bereich der Mündung, in der Wallstraße und in der Schollenstraße, lagen eine ganze Reihe Gerbereien dicht an dicht. Bis in die 40er Jahre des 20. Jahrhunderts prägte das Bild der Lederfabrik Coupienne (Köhle 11) den Kaiserplatz mitten im Stadtzentrum. Jean-Baptiste Coupienne, "Stammvater" der Mülheimer Lederindustrie, gründete im Jahr 1808 seine Gerberei.

Zahlreiche Gerbereien siedelten sich auch am mittleren Lauf des Bruchbachs, im Bereich Eppinghofen, entlang der Bruch-, Sand-, Aktien-, Seiler- und Eppinghofer Straße an. Obwohl der Verlauf des Bruchbachs heute nur noch zwischen Mühlenstraße und Boverstraße im Horbachtal als Horbach offen liegt, ist an der Eppinghofer Straße sein Lauf durch die Bauten der ehemaligen vorindustriellen Gerberei Hörschgen nachvollziehbar. Im Hinterland der Eppinghofer Straße hat sich das alte Fachwerkhaus, nun zu Wohnzwecken umgenutzt, bis heute erhalten. Auch in Speldorf, am Speldorfer Bach in der Speldorfer Aue, wo einst die ältesten Beitriebe angesiedelt waren, bezeugen nur noch alte Fachwerkhäuser den früheren Bachverlauf. Als Standort hatten die Gerbereien hier die zweite Hälfte des Bachlaufs vorgezogen, beginnend am Schnittpunkt von Heer-, Hansa- und Duisburger Straße. Kleine Fachwerkhäuser an der Hansastraße, ehemalige vorindustrielle Gerbereien, die heute ebenfalls als Wohnhäuser genutzt werden, bezeugen diesen Standort.

Briefkopf der Lederfabrik Hammannn in Mülheim an der Ruhr (um 1910)Bereits zu einer Zeit, als das Broicher und Saarner Ruhrufer durch die Lederindustrie besiedelt wurde, ließ sich hier als letzte Gerberei im Jahr 1907 die Lederfabrik Hammann nieder, da am bisherigen Standort der Gerberei "Am Froschenteich" keine Erweiterungsmöglichkeiten bestanden. 2008 war auch für die Lederfabrik Hammann nach 130 Lederherstellung Schluß. (s. von der Lederfabrik zum Seniorenpark)

In den Gemeinden Saarn und Broich enstanden die ersten Gerbereien ab Mitte des 19. Jahrhunderts, bevorzugt waren Grundstücke am Bühlsbach und dem Saarner Aubach, die bei der Lederfabrik Lindgens zusammenflossen. Hier an der Grenze von Saarn und Broich entstand in den folgenden Jahrzehnten der Kern der Mülheimer Lederindustrie. Kassenberg und Düsseldorfer Straße wurden zu Mülheims Lederstraße, an der sich Lederfabriken und lederverarbeitende Betriebe aufreihten. Bis heute haben sich hier umgenutzte Lederfabriken - Abel, Möhlenbeck und Lindgens (Seton) - erhalten.

Das Fabrikgebäude der Firma Lindgens am Kassenberg (1894)Obwohl die Lederherstellung Anfang des 19. Jahrhunderts noch weit von ihrer Blüte entfernt war, entstanden bereits zu dieser Zeit Mülheimer Leder von besonderer Qualität. Die Mülheimer Glanzvachetten, ein durch besondere Bearbeitung veredeltes Leder für Geschirr- und Kumetherstellung, waren auf den Messen in Frankfurt und Leipzig berühmt; für sie wurde jeder geforderte Preis bezahlt.

Ab der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts begann der Übergang von der handwerklichen, vorindustriellen Lederherstellung zur industriellen Lederproduktion und die Ruhr gewann mehr und mehr Bedeutung für die Mülheimer Lederindustrie. Die frühe Industrialisierung des Ruhrgebietes durch Bergbau und Eisenindustrie eröffnete bedeutende Absatzmärkte und förderte die Ruhrschifffahrt. So entstand einerseits ein hoher Bedarf an Arbeiterschutzartikeln aus Leder, anderseits benötigte die Ruhrschifffahrt als Treidelschifffahrt stets große Mengen an Geschirr- und Kumetledern. Gleichzeitig diente sie den Fabrikanten als Zulieferer ausländischer Häute und Gerbstoffe, die sie auf dem Rückweg aus den holländischen und belgischen Häfen mitbrachte.

Die rasante Entwicklung der Lederindustrie

Ab Mitte des 19. Jahrhunderts setzte eine verstärkte Nachfrage nach modisch, verfeinerten Sattlerledern ein. Vor allem jedoch die Nachfrage nach Lackvachetten für die Wagenfabrikation, wie sie in Frankreich bereits hergestellt wurden, öffnete der Mülheimer Lederindustrie einen lukrativen und zukunftsweisenden Markt.

Ansicht der Lederfabrik Lindgens aus dem Jahre 1912In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts erlebte die Lederindustrie insgesamt einen rasanten Aufschwung, als durch die Bevölkerungszunahme und die allgemeine industrielle Entwicklung der Lederbedarf auf allen Gebieten anstieg. Der Einsatz der neu entwickelten Maschinen und die Produktionssteigerung durch Akkordarbeit mit strikter Arbeitsteilung veränderte das traditionelle Berufsbild des Gerbers. Zwischen 1875 und 1907 stieg die Zahl der in deutschen Gerbereien beschäftigten Personen um 10.000 auf 52.000, die Anzahl der Betriebe mit mehr als 200 Mitarbeitern vervierfachte sich. Die Lederindustrie hatte sich zur drittgrößten Industriebranche in Deutschland entwickelt.

Dieser "Siegeszug" der deutschen Lederindustrie hinterließ auch in Mülheim an der Ruhr seine Spuren, denn in diese Zeit fallen auch hier die Gründungen der bekanntesten Mülheimer Lederfabriken: 1861 wurde die Lederfabrik Ludwig Lindgens (Broich) gegründet, nach Coupienne der zweite "Stammvater" der Mülheimer Lederindustrie; 1864 Abel (Broich), 1868 Funcke (Broich), 1879 Hammann, 1890 Möhlenbeck (Saarn) und im selben Jahr auch die Lederfabrik Rühl (Saarn). Nach der Jahrhundertwende folgten die Fabriken Fassbender (1910) und Feldmann (1918). Im Jahr 1924 sollte die Lederindustrie dann mit über 50 Fabriken ihre Hochzeit erleben.

Ruhransicht mit den Lederfabriken am KassenbergEine der wichtigsten Grundlagen für diese Entwicklung in Mülheim bot die seit Anfang des 19. Jahrhunderts begonnene Regulierung der Ruhr flussaufwärts Richtung Essen. Im Bereich Broich und Saarn wurde durch diese Maßnahme das Hochwasserrisiko weitestgehend kalkulierbar, entlang einer der wichtigsten Verbindungsstraßen ins Umland, entlang des Kassenbergs und seiner Verlängerung, der Düsseldorfer Chaussee (später Düsseldorfer Straße), entstand großflächig Bauland.

Einhergehend mit der Besiedlung dieses neuen "Lederindustrie-Gebietes", das sich bis in die 1960er Jahre mit seinen Fabriken, Fabrikanten- und Arbeiterwohnungen erhielt, wurden die Produktionsstätten hier sofort im "Fabrikstil" errichtet. Durch die gerbereichemischen Entwicklungen wie auch maschinellen Errungenschaften wurde die Entwicklung der Lederindustrie unaufhaltbar. Vor allem in den größten Fabriken Lindgens und Coupienne erforderte die ständig wachsende Produktion ab der Jahrhundertwende fast jährliche Erweiterungen; es entstanden Lackierfabriken, Wasser- und Kalkwerkstätten. Lindgens und Coupienne waren Vorreiter bei der Entwicklung der Lederfabrikation hin zu Großbetrieben.

Ansicht der Lederfabrik Lindgens aus der Vogelperspektive (ohne Datum)Die allgemeine Maschinisierung von Produktionsprozessen eröffnete den Lederfabrikanten nicht nur neue Produktionsabläufe sondern auch neue Märkte z.B. für Treibriemenleder. Vor allem die 1868 gegründete Lederfabrik Funcke machte sich auf diesem Markt einen Namen und war auch noch in späteren Generationen einer der größten Treibriemenproduzenten Europas.

Auch die Entwicklung der Eisenbahn bot der Lederindustrie einen neuen Absatzmarkt für Lederwaren, da der Bedarf an Polsterledern stieg und die verstärkte Reisetätigkeit gleichzeitig die Nachfrage nach Leder für Koffer und Taschen erhöhte. So lieferte die Mülheimer Lederindustrie nicht nur große Mengen Leder für die Offenbacher Täschnerindustrie sondern auch Polsterleder für die Eisenbahn und später auch für die Automobilindustrie, die zudem noch Mülheimer Lackvachetten für Verdecke bezog.
    
Lederindustrie im 20. Jahrhundert

Während des ersten Weltkrieges erlebte die Mülheimer Lederindustrie durch die Heereslieferungen erhebliche Steigerungen der Produktion, gleichzeitig stieg die Zahl der Neugründungen. Im Jahr 1919 produzierten in Mülheim um die 40 Lederfabriken. Doch mit dem Ersten Weltkrieg war der Handel mit den Weltmärkten zum Erliegen gekommen, in der Nachkriegszeit stand der mühsame Aufbau neuer Handelsbeziehungen und neuer Produktlinien im Mittelpunkt. Schon wenige Jahre später stellte sich mit und nach dem zweiten Weltkrieg erneut diese Problematik.

Von Zerstörungen weitestgehend verschont, verschärfte in der Nachkriegszeit die geringe Nachfrage nach Lederwaren einerseits sowie die Behinderung des Haut-, Gerbstoff- und Chemikalienimportes andererseits die Situation der Lederfabriken. In der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts führten dann neue Materialien wie Kunststoffe dazu, dass Absatzmärkte wegbrachen. Stärker jedoch hatten die steigenden Umweltauflagen zur Abwasserreinigung Einfluss auf die Lederindustrie. Viele Lederfabriken mussten schließen. Gleichzeitig gab es durch eine neue Form der Arbeitsteilung eine weltweite Umstrukturierung in der Lederherstellung. So produzierten die Fabriken in Mülheim nicht mehr von der rohen Haut bis zum Endprodukt Leder, sondern ließen die Vorarbeiten in Lohnarbeit an anderen Standorten europaweit durchführen.
    
Das Gebäude der Lederfabrik Abel, heute Sitz des Leder- und GerbermuseumsEntlang der Düsseldorfer Straße und des Kassenbergs ist die einstige Dichte der Lederindustrie heute kaum noch nachvollziehbar. Bis auf die drei unter Denkmalschutz stehenden Fabriken Abel - hier befindet sich heute das Leder- und Gerbermuseum - und Möhlenbeck sowie Lindgens sind die meisten anderen Fabrikgebäude entweder stark verändert oder bereits abgebrochen. Und von den einst über 40 produzierenden Lederbetrieben ist die Seton Company, die die Lederfabrik Kurt Lindgens 1994 aufkaufte und die wiederum 2011 in der GST AutoLeather Company aufging, als einziger Betrieb übriggeblieben. Die Aufgabe des Standortes am Kassenberg 2013 bedeutete aber nicht das Ende der Lederproduktion in Mülheim, da die Firma einen größeren Teil der Produktion an die Lahnstraße im Hafen ausgelagert hatte. Sie ist spezialisiert auf Leder für die Automobilindustrie.

(Bearbeitete u. gekürzte Fassung von "Mülheim an der Ruhr - Stadt der Gerber und des Leders" von Melanie Rimpel, in: Zeugen der Stadtgeschichte - Baudenkmäler und historische Ort in Mülheim an der Ruhr. Klartext Verlag, Essen 2008).

 

Das Gebäude der Lederfabrik Lindgens (ohne Datum) Die Villen der Lederfabrikanten Abel, Schmitz und Funcke am Kassenberg Ansicht der Lederfabrik Hammann aus der Vogelperspektive (1954)
Briefkopf der Firma Möhlenbeck aus dem Jahr 1911 Briefkopf der Firma Möhlenbeck aus dem Jahr 1907 Briefkopf der Firma Lindgens aus dem Jahr 1909
Längengrad*
Breitengrad*
ODER Adresse (nur Straße und Hausnummer)
Markertext*

Kontakt


Stand: 07.05.2018

[schließen]

Fehler melden

Sie haben einen Fehler auf dieser Internetseite gefunden? Bitte teilen Sie ihn uns mit. Ein Redakteur wird sich umgehend darum kümmern.

Haben Sie ein anderes Anliegen, um das wir uns kümmern sollen, dann wenden Sie sich bitte an die Bürgeragentur.

Ihre Nachricht

 

Teilen | Drucken | PDF-Version | RSS-Feed | Fehler melden

Transparenter Pixel